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05/05/2021

_The Zeppelin in Combat_

The Zeppelin in Combat : A History of the German Naval Airship Division 1912-1918 : Douglas H. ROBINSON : 1994 (pour la première édition) : Schiffer Publishing : ISBN-13 978-0-88740-510-5 : 410 pages (y compris bibliographie, appendices et index) : coûte 59.99 USD pour un grand hc avec jaquette illustré en n&b, disponible chez l'éditeur.

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Cet ouvrage est visiblement une réédition postérieure à 2007 (d'après la présence d'un ISBN-13) qui aurait été révisée et expansée (d'après la jaquette). Sous la plume de Robinson, un historien américain, il s'agit de l'histoire complète des Zeppelins utilisés par la marine allemande avant et pendant la première guerre mondiale. Des raids sur Londres à la bataille du Jutland en passant par les fastidieuses reconnaissances en Mer du Nord, ces dirigeables rigides ont accompagné la Hochseeflotte durant tout le conflit avec, il est vrai, un succès limité. Malgré son âge, on est pas loin de l'ouvrage définitif sur le sujet au niveau de l'histoire opérationnelle. En plus le livre est de belle facture (et pas trop cher pour les prestations offertes).

06/04/2021

_Desert Prelude : "Operation Compass"_

Desert Prelude : Operation Compass  : Hakan GUSTAVSSON & Ludovico SLONGO : 2010 : Stratus (série "MMP - White Series #9113") : ISBN-13 978-83-61421-18-4 : 208 pages : se trouvait pour une trentaine d'Euros pour un grand tp illustré en n&b (+ 12 pages de profils couleurs), ne semble plus être disponible chez l'éditeur.

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Publié par les polonais de Stratus dans leur série "Blanche", cet ouvrage est la suite de celui-ci. Il évoque donc les combats entre Italiens (et les Allemands sur la fin) et Britanniques (avec les forces du Commonwealth) entre décembre 1940 et février 1941 lors de l'avancée fulgurante des seconds durant l'opération Compass. Toujours aussi détaillé (voire parfois trop), ce livre une sorte de précurseur des histoires aériennes "totales" comme les Black Cross / Red Star ou les divers travaux de Shores et de ses co-auteurs. Sur le livre, mon avis reste le même à savoir que sa lecture est à faire par petits bouts sous peine d'overdose de rapports d'opérations strictement "bruts de décoffrage". Un sujet intéressant et souvent négligé au profit des aventures de l'Afrika Korps mais un ensemble plutôt aride.

15/03/2021

_Airlines of the Orient_

Airlines of the Orient : John K. MORTON : 2001 : Airlife : ISBN-10 1-84037-171-4 : 112 pages : semble avoir coûté 12.99 GBP pour un tp presque carré illustré tout en couleur trouvable d'occase.

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Comme les autres titres de Morton chez divers éditeurs successifs, cet ouvrage est encore un pur livre de spotter. Consacré aux compagnies aériennes asiatiques durant les années 90,  il propose ses habituelles presque deux cents photographies d'appareils d'une vingtaine de pays asiatiques (souvent prises à Hong-Kong). Très peu de texte mais de belles photos aux légendes détaillées. Cela se laisse regarder avec plaisir, surtout pour les livrées, les appareils eux-mêmes étant plutôt communs.

21/02/2021

_British Secret Projects 4_

British Secret Projects 4 : Bombers 1935 to 1950 : Tony BUTTLER : 2020 : Crécy Publishing : ISBN-13 978-1-91080-934-1 : 240 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 27.50 GBP pour un grand hc avec jaquette illustré en couleurs et (surtout) n&b, disponible chez l'éditeur.

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Les mystères de l'édition font que ce tome 4 de l'étude des projets britanniques se place chronologiquement avant le tome 2 (évoqué ici). Quoi qu'il en soit, c'est encore de la belle ouvrage de Buttler qui nous livre ici une reprise largement expansée de son British Secret Projects : Fighters & Bombers 1935-1950 initialement paru chez Midland. On remarquera que le livre est plutôt court (par rapport à d'autres titres de la série) et que c'est sans doute le moins intéressant du lot à cause d'un thème assez étroit (même si les hydravions et les composites y sont rattachés) et d'un domaine qui se prête moins aux audaces que celui des chasseurs.

28/01/2021

_Strategic Air Command in the UK_

Strategic Air Command in the UK : SAC Operations 1946-1992 : Robert S. HOPKINS III : 2019 : Hikoki Publications : ISBN-13 978-1-90210-956-5 : 224 pages (y compris index) : coûte 29.95 GBP pour un grand hc avec jaquette largement illustré en n&b et couleur, disponible chez l'éditeur ().

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Ce relativement court ouvrage détaille la présence du SAC en Grande-Bretagne de 1946 à 1992. Les activités de ce commandement (désormais dissous) à partir de bases britanniques étaient donc le bombardement nucléaire (sur B-29, B-50, B-36, B-47, B-52 et y compris avec des missiles Thor), la reconnaissance stratégique (U-2/TR-1, SR-71, RB-47) et le ravitaillement en vol (KC-97, KC-135, KC-10. Toutes ces missions sont amplement décrites dans ce livre. Pour être franc, même s'il faut saluer le travail de Hopkins, le résultat n'est pas vraiment passionnant à lire car ne "décollant" jamais de longues listes d'appareils et de missions de routine. A réserver aux spécialistes de ce sujet.