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22/02/2019

_Index Astounding Analog_

Index Astounding Analog : British Edition Nov 53 Aug 63 : Jim DIVINEY & Shirl DIVINEY : sans date (années 70 ?) : Auto-publié : pas d'ISBN (titre inconnu de l'ISFDB) : 41 pages (index structurels) : prix inconnu pour un fascicule au format A5 agrafé, jamais vu auparavant (aucune trace sur le net).

anglais,1 étoile

Encore un ouvrage à vocation plutôt "technique" puisqu'il s'agit d'un ensemble d'index (par numéro, par auteur et par titre) de la version britannique du célèbre magazine US Astounding/Analog de Novembre 1953 à Août 1963. La plupart des revues américaines ont en effet eu une édition britannique (une "BRE" pour British Reprint Edition) publiée par un éditeur local. Ces revues étaient soit très similaires à leur original (par exemple Galaxy) à l'exception des publicités et du prix, soit très différentes, ce qui est le cas pour Astounding/Analog étudié ici, dont la version britannique différait très fortement de l'original tant en présentation (couvertures redessinées), pagination (largement réduite) que contenu (textes omis d'un numéro donné, déplacés ou jamais repris).

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Les BRE étant un domaine assez peu étudié, ce type d'ouvrage était particulièrement intéressant jusqu'à l'arrivée à maturité de bibliographies fiables en ligne (air connu). Ici, l'information compilée par les Diviney correspond à ce que l'on peut trouver sous une forme plus accessible. Malgré ses qualités et la somme de travail nécessaire à sa constitution, cet ouvrage est donc maintenant un spécimen à conserver dans le musée des outils bibliographiques.

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Note GHOR : 1 étoile

20/02/2019

_An Astounding War_

An Astounding War : Science Fiction and World War II : Edward M. WYSOCKI Jr. : 2015 : Visiblement auto-publié : ISBN-13 978-1-4996-4700-6 (titre inconnu de l'ISFDB) : 379 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 19.95USD pour un tp avec quelques illustrations en n&b, disponible dans toutes les bonnes librairies en ligne.

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Cet ouvrage étant référencé et abondamment cité par Nevala-Lee dans son excellent Astounding (évoqué ici), je me le suis donc procuré. Dans ce livre, Wysocki (à qui ont doit un livre sur le "Mystère Heinlein", une invention militaire inspirée par RAH) entreprend de clarifier les liens qui existent aux USA entre la science fiction et le cours de la 2GM. Il s'intéresse donc aux éventuelles interactions qui ont eu lieu dans les deux sens et cherche à déterminer comment la guerre a été source d'inspiration de manière plus ou moins directe pour les textes de fiction mais aussi comment le monde militaire américain (essentiellement au niveau de la R&D et un peu à celui de la tactique) a à son tour pu être influencé par les écrits de SF parus dans les magazines.

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Pour étayer ses recherches, l'auteur a fait le choix de baser son échantillon sur les numéros de la revue Astounding entre 1941 et 1945, ce magazine étant en plein âge d'or et étant à l'époque la revue "leader" du genre. A partir de cet échantillon (d'ailleurs incomplet), il déroule ses résultats dans une dizaine de chapitres. Les deux premiers présentent le contexte du genre (paysage éditorial et biographies des auteurs), les suivants traitent des textes (fiction ou articles) parus dans Astounding en les divisant en grandes catégories (bombe atomique, transposition du conflit...) et les derniers tentent de déterminer quels matériels ou recherches militaires (s'ils existent) ont été inspirés par les auteurs de SF.

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Pour être franc, j'ai été particulièrement déçu par cet ouvrage. Tout d'abord, les premiers chapitres se lisent comme une recopie d'articles issus de Wikipédia ou d'autres sources sans qu'une quelconque plus-value de Wysocki puisse être discernée. De plus, l'auteur avoue bien innocemment qu'il n'a même pas été capable de rassembler tous les numéros d'Astounding inclus dans son champ d'étude auto-proclamé. Ecrire un livre sur un sujet (Astounding et la 2GM je le rappelle) sans même avoir réuni la petite cinquantaine de numéros de la revue nécessaires est la preuve d'une méthodologie complètement défaillante et d'une légèreté indiscutable.

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Encore plus grave est le mode de raisonnement qui est systématiquement employé par Wysocki. En gros, cela marche comme ceci : l'auteur exhume une citation de X qui dit que Y a dit à Z que telle arme était inspirée du travail de T (avec par exemple X=John W. Campbell, Y=Caleb Lanning -un militaire-, Z=robert A. Heinlein et T=E. E. Smith). Wysocki, après avoir essayé de trouver des éléments concrets, n'en trouve aucun et conclut qu'il est possible que cette affirmation soit vraie mais qu'elle peut aussi être fausse. Il existe aussi une variante qui nous explique que l'arme X est inspirée des écrits de Y mais que rien ne le prouve, ni le contraire d'ailleurs, le tout étant donc possible. Du coup, c'est un ouvrage qui est plein de "might have", "no evidence", ""supposedly", "possible", "probable", "unable to find", etc. (à titre d'exemple, tous ces termes se trouvent dans les quatre ou cinq dernières pages). Le résultat est une énervante impression d'avoir perdu mon temps à lire un ouvrage écrit par un normand ("p’têt ben qu’oui, p’têt ben qu’non"). Dommage.

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Note GHOR : 1 étoile (pour ceux qui n'ont pas accès à Wikipédia ni à des numéros d'Astounding)

18/02/2019

_The Science-Fiction Magazine Checklist 1961-1972_

The Science-Fiction Magazine Checklist 1961-1972 : William H. DESMOND : 1973 : Archival Press : pas d'ISBN (la fiche ISFDB du titre) : 20 pages (index structurel) : coûtait sans doute moins d'1 USD pour un fascicule agrafé non illustré, à peu près introuvable.

anglais,

Ce petit livret est la suite de cet autre opus (initialement compilé par Day) et comme lui il s'agit d'un ouvrage essentiellement technique (il contient en tout et pour tout deux pages de texte). Afin d'éviter de me répéter, je vous renvoie donc, pour les principes, au post cité plus haut. Desmond y traite donc les magazines de SF (ou autres genres associés) parus entre 1961 et 1972, aux USA ou en Grande-Bretagne. On notera juste une spécificité, à savoir une division en deux parties, d'abord les magazines publiant principalement des inédits puis ceux consacrés aux reprises.

anglais,1 étoile

Comme le dit joliment (et un peu différemment) Desmond dans son introduction, l'apparition et l'amélioration continue de sites proposant ce type d'information (ISFDB, Galactic Central ou SFE3), font que ce type d'ouvrage, malgré la quantité de travail fournie, est passé de "collector's tool" à "colllector's item". Un livre à réserver donc aux complétistes dans mon genre.

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile

28/11/2018

_All Good Things_

All Good Things : The Last SFX Visions : David LANGFORD : Steel Quill Books : 2017 : ISBN-13 978-1-910935-44-6 (la fiche ISFDB du titre) : 229 pages (pas d'index) : coûte 12.99GBP pour un tp avec quelques illustrations en n&b, disponible chez l'éditeur (), existe aussi en hc (-43-9).

anglais,1 étoile

Cet ouvrage est la troisième (et dernière, pour l'instant seulement, espérons-le) livraison des écrits courts de David Langford (essentiellement ses textes pour SFX). Il s'agit donc d'un compagnon à The SEX column and other misprints et Starcombing : Columns, essays, reviews and more. Sans trop me répéter (voir les deux billets précédemment cités  pour plus de détails), ce recueil d'essais est à lire plutôt par petites doses à cause à la fois de sa structure (il rassemble des petits articles à parution mensuelle avec parfois des redites) et, à ce qu'il me semble, d'un léger essoufflement de la part de l'auteur. La nième liste de perles d'écriture et la nième élogieuse notice nécrologique peuvent en effet assez facilement lasser. Restent quelques pièces un peu plus incisives ou plus synthétiques (comme l'histoire enfin complète de The Eye of Argon, le mythique plus mauvais roman de SF) qui peinent à sauver l'ensemble.

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile

19/11/2018

_Clés pour Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien_

Clés pour Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien : Catherine BOUTTIER-COUQUEBERG : 2002 : Presses Pocket (série "Classiques" #6259) : ISBN-10 2-266-12484-6 : 254 pages (y compris index et bibliographies) : coûtait quelques Euros pour un poche comportant quelques illustrations (cartes et dessins).

Tolkien,1 étoile

Surfant sur la mode Tolkien/SdA particulièrement intense à l'époque de sa parution (on est à ce moment en plein dans la sortie des films de Peter Jackson), ce livre sert visiblement plusieurs buts. Premièrement, il représente une façon pratique d'éviter de lire les (interminables) 2000 pages du SdA en VF en se contentant de n'en lire que 150. C'est le rôle de la première partie (Balises) qui vous résume tout d'abord l'intrigue en une vingtaine de pages et ensuite vous explique tout ce qu'il y a à savoir sur le monde crée par Tolkien (par exemple pour savoir qui sont les Haradrims et quelles sont leurs caractéristiques, il faut aller voir page 118) avec force tableaux et autres chronogrammes.

Tolkien,1 étoile

La seconde partie (Boussoles) vous permettra grâce à sa cinquantaine de pages de rédiger sans peine un devoir soit sur Tolkien (le premier chapitre) soit sur les spécificités du SdA (le deuxième chapitre). Pour ceux qui n'en auraient pas assez, on trouve ensuite diverses pistes pour aller plus loin (adaptations, illustrations, sites, films...). Un index bizarement construit clôture un ensemble qui ne propose qu'une bibliographie limitée (gênant pour aller plus loin...).

Tolkien,1 étoile

Le lecteur un peu perspicace aura compris que je ne vois pas vraiment l'utilité d'un tel ouvrage qui se révèle être assez allégé en réflexion (le racisme sous-jacent de JRRT est par exemple évacué en quelques lignes). Par contre, si vous avez un exposé ou une dissertation à rendre pour demain, ce livre est fait pour vous.

Tolkien,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile (pour la copie double)