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02/10/2018

_Britain's Toy Car Wars_

Britain's Toy Car Wars : Dinky vs Corgi vs Matchbox : Giles CHAPMAN : 2016 : The History Press : ISBN-13 978-0-7509-6594-1 : 129 pages (y compris bibliographie) : coûte 20 GBP pour un grand tp à l'italienne largement illustré en couleurs et n&b, disponible chez l'éditeur (ou presque).

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Une plongée dans l'univers notre enfance (enfin pour ceux de mon âge) pour cet ouvrage qui raconte l'histoire des trois grands fabricants de voitures miniatures britanniques : Dinky, Corgi et Matchbox (l'équivalent de nos Solido, Norev et Majorette). Outre le fait d'offrir un tour du côté de chez Swann (j'ai joué avec certains des véhicules présentés, les trois marques étant largement distribuées en France), ce livre déroule aussi l'histoire industrielle et économique d'entreprises majeures, de leurs débuts à leur chute finale dans les années 80-90 (ce qui sera le sort de la plupart des fabricants de miniatures européens).

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La narration de Chapman est non seulement chaleureuse mais aussi réaliste, ce qui rend l'ouvrage particulièrement plaisant à lire. Servi par une iconographie conséquente et maîtrisée (avec des photos de "vrais" jouets ayant vécu), il évite aussi parfaitement l'écueil de n'être qu'un catalogue de salle de vente, malgré les prix que peuvent atteindre certains modèles (plusieurs milliers d'Euros). Un moment de lecture et de souvenir fort sympathique.

21/09/2018

_Traveler of Worlds_

Traveler of Worlds : Conversation with Robert Silverberg : Alvaro ZINOS-AMARO (et Robert SILVERBERG) : 2016 : Fairwood Press : ISBN-13 978-1-933846-63-7 (la fiche ISFDB du titre) : 276 pages (pas d'index ni de bibliographie) : coûte 16.99 USD pour un tp non illustré, qui ne semble plus disponible chez l'éditeur.

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Paru chez Fairwood Press, une Small Press américaine spécialisée dans la SF (elle a Scholes, Lake ou Bishop à son catalogue), cet ouvrage fait partie d'une catégorie peu fréquente mais qui se rencontre parfois : les interviews-fleuve tellement longues qu'elles occupent un livre à elles seules. On pensera à celles de Dozois ou Heinlein qui sont basées sur le même principe. C'est donc ici Robert Silverberg, un des derniers monstres sacrés du genre encore en vie qui est interviewé par Alvaro Zinos-Amaro, un auteur américain né en Espagne avec lequel il a collaboré sur la série "Blue Shift". Silverberg, au cas où les lecteurs de ce blog l'ignoreraient, est donc l'un derniers géants du genre, un écrivain à la productivité légendaire qui a endossé tous les rôles possibles, de jeune écrivain prometteur à marque commerciale en passant par auteur sophistiqué et hack-writer sous pseudonyme. A ce titre, une littérature critique relativement abondante lui a été consacrée.

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Cette longue interview est donc basée sur des propos recueillis par Zinos-Amaro durant quatre week-ends de 2015 mais ce dernier s'appuie aussi sur sa grande connaissance de l'auteur dont il est fan depuis 1996. Après une introduction et une préface de Dozois, le livre est divisé en sept chapitres de longueur variable qui déroulent un thème plus ou moins large (avec par exemple des titres comme Librairies ou Potpourri) de façon plus ou moins structurée. Le format est hyper-classique avec systématiquement une question de Zinos-Amaro (plutôt courte) qui précède une réponse de Silverberg (nettement plus longue) et ainsi de suite au fil de la conversation. Une postface de Mme Silverberg (Karen Haber) conclut l'ouvrage qui ne propose ni index ni bibliographie.

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Tout d'abord, je me permets de signaler que je suis toujours sceptique vis à vis de ce type d'ouvrage. En ce qui me concerne, je suis à la recherche d'éléments pouvant me permettre de mieux appréhender un auteur et/ou d'éléments factuels relatifs à sa carrière en tant que membre de la communauté des acteurs du genre. Cela veut dire que de lire en détail comment Silverberg n'a pas payé un billet de train à Berlin en 2014  (c'est page 46) n'offre strictement aucun intérêt pour moi et représente juste une perte de mon temps. Comme une bonne partie du livre est de ce niveau de détail, y compris le quasi-obligatoire (pour des américains) travelogue, cela fait beaucoup de passages où je me suis ennuyé malgré les qualités de conteur de Silverberg qui transparaissent parfois.

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Comme en plus Silverberg (un peu comme Asimov) donne facilement dans une certaine prétention auto-satisfaite (bien méritée il est vrai), le ton employé par l'interviewé n'est parfois pas très sympathique ce qui d'ailleurs jure avec l'admiration de l'interviewer qui en fait de temps en temps des tonnes. Le tout n'est donc pas forcément très agréable à lire et est d'un niveau d'information "utile" (en tout cas pour moi) assez faible. Comme en plus l'ouvrage ne propose pas index et surtout ne présente aucune structure clairement lisible (chronologique par exemple), il est virtuellement impossible de l'utiliser comme support pour un quelconque travail de recherche à moins de relire l'intégralité des 200 pages pour espérer y retrouver une bribe d'information précise. Au final, on ne peut retirer de ce livre qu'une vague impression pointilliste de Silverberg, ce qui le réserve aux fans du personnage et non à ceux qui veulent approfondir leur analyse de ses écrits. Dommage.

anglais,silverberg,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile

02/02/2016

_The Science Fiction & Fantasy Quizz Book_

The Science Fiction & Fantasy Quizz Book : Joseph A. MCCULLOUGH : 2015 :  Osprey Publishing : ISBN-13 978-1-4728-1083-0 (la fiche ISFDB du titre) : 192 pages (pas d'index ni de bibliographie) : coûte 9 GBP pour un petit hc illustré en n&b, disponible dans toutes les bonnes librairies en ligne, à noter que l'aspect "usagé" du livre est un choix de l'éditeur, comme l'a fait par exemple Orbit pour certains titres de Philip Palmer.

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Cet ouvrage fait partie d'une catégorie assez spécifique et plutôt rare (j'en connais à peine moins d'une dizaine), celle des livres de quiz autour de la SF. Malgré le fait que le public des amateurs soit friand de ce genre de jeux intellectuels, le prix d'un tel ouvrage est sans doute rédhibitoire pour un objet que l'on ne peut utiliser qu'une seule fois (ou presque), ce qui explique sans doute le peu de titres de ce genre qui existent (dont au moins un en français, le SF Quiz de Barets).

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Divisé en trois niveaux de difficulté (Easy, Medium et Hard), ce livre propose donc 104 quiz de divers types (QCM, "Vrai ou Faux", questions à réponses libres, éléments à relier entre eux) qui comportent chacun dix questions. En règle générale, celles-ci portent pour un même quiz sur tous les domaines de genre, allant de la télévision et du cinéma (qui fournissent la majorité des sujets) à la SF écrite en passant par les Comics et les JdR. Les réponses sont données à la fin de l'ouvrage dans une partie séparée et le tout est illustré de quelques dessins "génériques" de Miguel Coimbra.

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Il est assez compliqué  d'évaluer un tel livre. En ce qui concerne la partie SF littéraire, j'ai trouvé les questions généralement faciles pour qui connaît un tant soit peu le genre (exemple de question Hard : "E. E. Doc Smith était-il docteur en médecine ?") alors que pour d'autres domaines, j'ai calé dès les premières questions (du genre "Que veut dire THAC0 ?") qui sont plutôt, à mon sens, du domaine du trivia ("Quel est le premier humain à apparaître à l'écran dans Star Wars ?") que de la culture es-genre. Une expérience donc un peu ratée à mon goût sans doute à cause de mon côté insuffisamment geek dans certains types de SF.

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Note GHOR : 1 étoile

27/12/2015

_La science-fiction (Canvat)_

La science-fiction : Vade-mecum du professeur de français : Karl CANVAT : 1991 : Didier Hatier (collection "Séquences") : ISBN-10 2-87088-734-5 (la fiche ISFDB du titre) : 96 pages (y compris bibliographie) : prix inconnu pour un tp non illustré difficilement trouvable.

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Ce titre est un ouvrage peu fréquent qui nous vient de Belgique et est écrit par un auteur qui ne semble pas avoir produit grand chose dans le genre. Appartenant à une collection de (je cite) "dossiers didactiques", il est destiné à être utilisé avec une anthologie publiée dans la même collection (mais en format beaucoup plus grand) qui est simplement titrée La science-fiction (celle-là). L'anthologie est donc pour les élèves et ce petit volume est pour le professeur afin de l'aider à aborder un domaine qu'il peut ne pas maîtriser ou connaître.

français,1 étoile

Cet ouvrage est, comme nombre de ses semblables destinés à des enseignants, divisé en trois parties : 1) C'est quoi la SF ? 2) Comment la reconnaître ? et 3) Qu'est-ce que l'on va bien pouvoir faire lire aux élèves et qu'est-ce que l'on peut raconter dessus ? A la première question, Canvat répond par un discours qui, s'il est fort classique (il parcourt successivement l'histoire, les thèmes, les sous-genres, les particularismes locaux et les processus propres du genre), n'en témoigne pas moins d'une bonne connaissance du genre et de ses théories. La deuxième partie propose des exercices pédagogiques autour de la SF et la troisième vient contextualiser et expliquer les textes de l'anthologie. Une copieuse (rapportée à la taille de l'ouvrage) bibliographie, en particulier d'ouvrages de référence, vient compléter le tout.

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N'étant pas enseignant (air connu), je n'ai que peu d'avis sur la partie pédagogique qui me paraît toutefois assez vivante. Par contre, la présentation du genre en 40 pages est clairement satisfaisante au vu des contraintes de place. Tout cela ne transformera pas un professeur de français en expert du genre mais pourra lui suggérer comment exploiter au mieux la richesse et l'histoire de celui-ci.

français,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile (parce que je n'en ai pas l'usage)

20/12/2015

_Handbook of Vance Space_

Handbook of Vance Space : Michael ANDRE-DRIUSSI : 2014: Sirius Fiction : ISBN-13 978-0-9642795-7-5 (la fiche ISFDB du titre) : xxviii+187 pages : coûte une vingtaine d'USD pour un tp légèrement illustré disponible chez l'éditeur (), qui existe aussi en hc (-6-8).

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Malgré un léger changement de titre, cet ouvrage est la mise à jour (copieuse) du précédent Vance Space du même auteur (évoqué ici). C'est une sorte du guide touristique des mondes créés par Vance au fil de ses oeuvres. On y trouve la même passion et la même abnégation de la part d'André-Driussi, pour un résultat similaire en ce qui me concerne : un intérêt limité et une plus-value difficile à déterminer pour les amateurs "ordinaires" de Vance.

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Note GHOR : 1 étoile (pour la folie de l'entreprise)