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06/10/2012

_Science Fiction : The 101 Best Novels_

Science Fiction : The 101 Best Novels : 1985-2010 : Damien BRODERICK & Paul Di FILIPPO : 2012 : Nonstop Press : ISBN-13 978-1-933065-39-7 : 288 pages (pas d'index ni de bibliographie) : coûte 15USD pour un tp, sans doute disponible chez l'éditeur (http://nonstop-press.com/).

Science Fiction the 101 best novels.jpg

Comme l'indique bien l'auteur de la préface, David Pringle, cet ouvrage est une sorte de successeur à son Science Fiction The 100 Best Novels qui est paru au milieu des années 80. Il en reprend donc logiquement le principe de base à savoir une sélection d'une centaine de livres (101 dans celui là) considérés comme les meilleurs de la période concernée. Ici Broderick (un universitaire et auteur australien) et Di Filippo (un écrivain américain) ont choisi de traiter les 25 dernières années de l'évolution du genre, en notant que ce survol se limite aux textes parus en langue anglaise (et dans la pratique presque exclusivement aux auteurs anglo-saxons).

SF the 100 best novels.jpg

La structure du livre est très simple puisque, après une préface de Pringle et une introduction des auteurs, on va trouver 101 chapitres consacrés chacun à un des 101 titres (ou à une série dans certains cas) sélectionnés. L'ensemble est classé par ordre chronologique, commençant par The Handmaid's Tale d'Atwood et se terminant par The Quantum Thief de Rajaniemi. Chaque entrée fait entre deux et au plus trois pages et est illustré par une reproduction en N&B de la couverture d'une édition (d'ailleurs parfois autre que la VO ou la première édition) du livre étudié. La structure des chapitres est assez variable et mêle résumé de l'intrigue, avis critique (positif puisqu'il s'agit des 101 meilleurs livres) et informations sur la carrière de l'auteur et s'appuie parfois sur des citations extraites des ouvrages concernés. On notera que les critiques ne sont pas signées (pour cause d'écriture à deux mains) et que l'ouvrage n'offre pas d'index et omet même les informations bibliographiques élémentaires pour chaque titre.

anglais,2 étoiles

La première réaction face à un ouvrage de ce type est bien sûr de se pencher sur les choix des auteurs pour les critiquer ou au moins les comparer à ceux que l'on aurait pu faire soi-même. Tout d'abord, on constatera que les choix de Broderick & Di Filippo incluent les "classiques" de la période (si tant est que le terme de classique puisse être appliqué à des oeuvres de moins de 25 ans). On trouvera donc du Card, du Egan, du Wilson, du KSR, du Vinge, etc. On rencontrera aussi des oeuvres (The Cassini Division, Jumper, Aristoi) ou des auteurs (Adam Roberts, Linda Nagata, Howard Hendrix) plus méconnus que l'on voit assez rarement mis en lumière. Plus problématique est l'inclusion de titres comme Temeraire, The House of Storms ou Blood dans un ouvrage consacré à la SF, ce qui nous vaut un certain nombre de pirouettes intéressantes de la part des auteurs pour en justifier la présence.

anglais,2 étoiles

Mais en fait la chose la plus frappante est la présence d'un nombre important de livres issus de l'extérieur du genre. C'est le bal des cautions littéraires en commençant par Atwood et en égrenant la liste usuelle : Vonnegut, Powers, Ballard, Niffenegger, Roth, Ishiguro, Cormac McCarthy, Chabon. Indépendamment des indéniables qualités littéraires des ouvrages de ces auteurs, ce qui ressort de façon flagrante du fait de ce mode de présentation (sous forme de résumé de l'intrigue) est le manque total d'originalité science-fictive dont font preuve leurs auteurs. Le fait que ces ouvrages sont basés sur des idées qui sont maintenant des clichés éculés (dictature religieuse, uchronie nazie, post-apo, prélèvement d'organes, romance trans-temporelle) semble d'ailleurs parfois mettre Broderick & Di Filippo dans une position assez délicate.

anglais,2 étoiles

Au final, je dois avouer avoir été plutôt déçu par cet ouvrage. Tout d'abord par sa sélection qui, malgré des choses sympathiques et originales, semble manquer d'une certaine "vision" précise du genre et essaie de contenter tout le monde; mais aussi par le contenu même des entrées qui n'a jamais vraiment réussi à m'accrocher. Ce point étant strictement personnel, il est possible qu'un autre lecteur trouve plus d'intérêt que moi à cet ouvrage à l'érudition évidente.

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile

17/11/2010

_Science Fiction & Fantasy Book Review Annual 1991_

Science Fiction & Fantasy Book Review Annual 1991 : Robert A. COLLINS & Robert LATHAM (editors) : 1994 : Greenwood Press : ISBN-10 0-313-28326-5 : ix+880 pages (y compris index) : coûtait 100 USD pour un volumineux HC non illustré sans jaquette.

SF&F book review annual 1991.jpg

Cet ouvrage est le quatrième (et peut-être le dernier) d'une série de parution annuelles pilotées par Collins et Latham (deux professeurs membres de la SFRA). Le premier opus date de 1988 (voir http://ghor.hautetfort.com/archive/2010/08/31/science-fic...), et il en existe un pour 1989 et 1990. Par contre, je n'ai pas trouvé de trace d'un volume consacré à 1992. Le principe de cet ouvrage est donc toujours de procéder à une évaluation critique de l'année en question pour les domaines de la SF et de la Fantasy (et même de l'Horreur même si ce n'est pas mentionné dans le titre). A noter qu'il existe un risque de confusion avec les SFBRI (là : http://ghor.hautetfort.com/archive/2010/11/02/science-fic...) qui sont des parutions elles aussi annuelles et au titre proche mais qui sont des index purs.

Heads (Legend 1991).jpg

Nettement étoffé par rapport au premier volume, celui-ci offre toutefois une organisation similaire. Il commence par le passage en revue synthétique de l'année 1991 dans divers genres (SF, Fantasy, Horreur) ou segments (juveniles, livres pour enfants, ouvrages de référence). Chacune de ces parties offre donc un article récapitulatif, une liste des titres recommandés, un long essai sur un sujet précis (les nouvelles de SF, les nouveaux auteurs de Fantasy, Lovecraft, etc.), un profil d'auteur (cette année respectivement Bear, De Lint, Schow et Norton), le tout sur plus de 200 pages. On trouve ensuite le coeur du livre, à savoir les avis critiques sur plusieurs centaines d'ouvrages (fiction et non-fiction séparés) parus en 1991. Signée par des plumes différentes (dont certaines connues comme Stableford, Hollinger ou Barron), ces textes font à peu près une page chacun et donnent aussi les éléments bibliographiques de base. Un index par titre et un par contributeur (l'auteur de la critique) terminent le livre.

Queen of angels (Gollancz 1991).jpg

Même si c'est à priori un outil assez méconnu du fandom, à la fois par le public clairement visé (les bibliothécaires) et par le prix assez dissuasif, cet ouvrage est plutôt intéressant pour l'amateur. En effet les articles synthétiques sont d'un bon niveau avec un résultat assez proche du résumé annuel que l'on peut trouver par exemple dans Locus et abordent des sujets assez originaux (cf. l'article sur Bear qui est même complété d'une interview).

Locus 589.jpg

Bien sûr, le principe d'une multiplicité de critiques introduit une certaine variance dans la qualité des notules. On trouvera parfois des choses un peu approximatives comme dans celle consacrée à The Expediter de Clarke (pas Arthur C. mais J. Brian) qui peuvent faire douter du degré de connaissance du genre du critique. En tout cas, il faut reconnaître à l'ensemble de l'ouvrage un ton assez vif qui, même si l'on ne partage pas les avis exprimés, tranche agréablement avec une certaine langue de bois parfois pratiquée. Au final le tout est une mine d'information et d'avis, même si ceux-ci sont parfois discutables ou, comme certains titres évoqués dans la section "Non-Fiction", parfois assez loin du coeur du genre.

The expediter (DAW 1990).jpg

Note GHOR : 2 étoiles

30/09/2010

_Science Fiction & Fantasy Book Review Annual 1988_

Science Fiction & Fantasy Book Review Annual 1988 : Robert A. COLLINS & Robert LATHAM (editors) : 1988 : Meckler : ISBN-10 0-88736-249-4 : ix+486 pages (y compris index) : coûtait 65 USD pour un volumineux HC non illustré sans jaquette.

SF&F book review annual 1988.jpg

Cet ouvrage est le premier d'une série de parutions annuelles visant à une couverture critique complète des genres de l'imaginaire (comme on dit, c'est à dire ici SF, Fantasy et Horreur même si ce dernier n'est pas mentionné dans le titre). Il est à noter qu'en réalité, il traite des textes parus en 1987, ce qui veut dire qu'il ne faut donc pas se fier à son titre (décidemment). Cette série (qui se poursuivra au moins jusqu'en 1991) a été initialement dérivée du magazine Fantasy Review et a des liens avec la SFRA.

La voix des morts (LDP 1989).jpg

Après une courte introduction, ce recueil commence par dresser un panorama de l'année écoulée. On trouve d'abord un portrait de l'auteur de l'année (Orson Scott Card) puis les recensements des parutions importantes en Fantasy (par De Lint), Horreur (Morrison), SF (Levy) et ouvrages de référence (Barron). Le tout en une quinzaine avec une liste de titres recommandés. On trouve ensuite le coeur de l'ouvrage, à savoir les presque 600 critiques des titres de 1987. Elles sont divisées en trois sections (Fiction, Juvenile et Non-fiction) et classées par ordre alphabétique d'auteur. Chacune d'entre elle occupe entre dix et trente lignes qui s'ajoutent aux éléments bibliographiques. Finalement, un index par titre permet de se retrouver dans le livre.

The genesis machine (Del Rey 1987).jpg

Ce recueil est un outil qui se révèle en fait assez pratique sur plusieurs plans sachant qu'il est visiblement conçu pour être souvent manipulé (la reliure est au standard des bibliothèques). Il permet d'avoir une bonne idée de la production d'une année donnée soit en lisant les premiers chapitres, soit en parcourant les critiques, il est utilisable comme aide au choix d'ouvrages à lire ou à acheter (c'est d'ailleurs là sa vocation première) et enfin il peut servir de base de vérification bibliographique.

The 1987 annual world's best SF (DAW 1987).jpg

Bien sûr, une telle masse d'information est forcément d'une qualité et d'une pertinence variable en particulier en fonction de sa proximité de goût avec l'auteur de la critique. On pourra aussi regretter l'absence de certains éléments bibliographiques (illustrateur notamment) et une organisation qui a tendance à tout rassembler dans la même section (celle de la fiction) des choses assez disparates : genres différents, types de livres variées (les anthologies sont à chercher par editor). Malgré tout c'est une acquisition intéressante qui vient en complément d'autres sources (style index Locus) et offre un avis utile sur des livres parfois négligés par la critique.

Dream makers.jpg

Note GHOR : 2 étoiles

06/07/2010

_Periodic stars_

Periodic stars : An overview of science fiction literature in the 1980s and '90s  : Tom EASTON : Borgo Press (série "I. O. Evans Studies" #24) : 1997 : ISBN-10 0-8095-1202-5 : 264 pages (y compris index) : coûtait 27 USD à l'époque pour un TP non illustré qui existe aussi en HC (-0202-X), parfois trouvable d'occase mais assez peu fréquent comme la plupart des ouvrages de cette série.

Periodic stars.jpg

Chronologiquement antérieur à Off the main sequence du même auteur, cet ouvrage est un recueil (partiel) des critiques d'ouvrages de SF faite par Tom Easton pour le magazine Analog entre 1980 et 1990. Pour mémoire, Easton est lui même un auteur que l'on pourrait voir comme étant estampillé Analog donc créant une SF plutôt orientée "technique" et d'idéologie libérale et dont l'oeuvre principale est la pentalogie "Organic future" (en livre chez Ace dans les années 90) dont certaines parties ont été justement publiées en serial dans ce magazine.

Sparrowhawk (Ace 1990).jpg

Cet ouvrage rassemble donc 250 critiques concernant seulement 72 auteurs puisque le choix de Easton pour ce volume est de se concentrer sur les auteurs les plus productifs (ceux dont il a au moins chroniqué trois titres). Après une préface et une introduction, ce recueil rassemble donc 250 notes de lectures d'à peu près une page chacune (le format habituel dans les magazines de SF). Allant de Agviq (Michael Armstrong) à The urth of the new sun (Gene Wolfe), elles sont organisées par ordre alphabétique d'auteur et chronologiquement ensuite. Après avoir donné les éléments bibliographiques de l'édition évoquée, elles suivent un même schéma avec une courte présentation de l'auteur, un résumé de l'intrigue (c'est la partie majoritaire) et un avis final. En fin d'ouvrage, deux index (par auteur et par titre) permettent de naviguer dans celui-ci.

Analog 1989-10.jpg

L'ensemble est plus à utiliser comme un guide de lecture que comme le témoin de l'élaboration d'une théorie de la SF (comme peuvent l'être des ouvrages sur un principe similaire par Clute ou Wolfe). Easton se concentre sur l'indication des péripéties de l'intrigue et ne pose que rarement de jugement tranchés et est globalement plutôt laudatif. C'est donc de la critique-information et non de la critique-démolition.

Circus world (Futura 1982).jpg

Tout cela se lit par petites doses d'une façon assez agréable et permet d'avoir un premier avis sur un livre dont on envisage l'achat, et c'est justement sûrement comme cela que Easton a conçu son travail. Un autre intérêt de ce livre, certainement non prévu, est de nous permettre de toucher du doigt les évolutions du genre et le passage des modes ou des auteurs. Il est assez étonnant de voir que par exemple, pas moins de quatre chroniques sont consacrées à Barry B. Longyear ou même cinq à Jeffrey A. Carver (ce qui indique bien leur importance à l'époque)  alors que ce sont des écrivains qui sont presque complètement oubliés de nos jours. Une pensée à méditer.

Down the stream of stars (Bantam 1990).jpg

Note GHOR : 2 étoiles

02/07/2010

_Passeport pour les étoiles : Guide de lecture_

Passeport pour les étoiles : Guide de lecture : Francis VALERY : 2000 : Folio SF #30 : ISBN-10 2-07-041591-0 : 306 pages (pas d'index) : coûte quelques euros pour un poche non illustré qui doit se trouver en neuf.

Passeport pour les étoiles.jpg

Paru dans la collection Folio qui est en quelque sorte l'héritière de la défunte PdF, cet ouvrage a été écrit par Francis Valéry. Ce dernier est l'un des incontournables de l'histoire du genre en France tant il possède de multiples casquettes (auteur, directeur de collection, éditeur, fanzineux, rédacteur en chef, essayiste, traducteur, marchand, etc.).  Toujours connu pour ses prises de position parfois tranchées ou à contre-courant, il nous livre ici son guide de lecture qui sélectionne un certain nombre d'oeuvres à lire.

Odyssées aveugles (DLM 1997).jpg

Ce livre se divise en deux parties principales : la première (qui s'étend sur une centaine de pages) est une histoire internationale (US, GB & France essentiellement) du genre divisée en chapitres correspondant chacun à une décennie qui déroule le schéma classique (proto-SF, pulps, Campbell, New Wave, etc.). La second est le guide de lecture lui-même qui consiste en 107 fiches (deux pages en moyenne par nouvelle, ouvrage ou cycle) classée par ordre chronologique du cycle d'Arkham de Lovecraft (1923-1926) à Nirvana, mode d'emploi de Sylvie Denis (2000). Chaque entrée comporte quelques informations bibliographiques, un résumé de l'intrique et une appréciation critique de l'oeuvre considérée mais aussi de l'auteur. A noter que l'ouvrage ne comporte ni index ni bibliographie.

Un paysage du temps T1 (Denoel 1982).jpg

La partie historique de cet ensemble est d'une facture plutôt standardisé et n'offre guère de surprise ce qui est logique vu le peu de volume de texte qu'elle représente (la police n'est pas très petite et ce n'est qu'un format poche). L'exercice est probablement impossible dans un tel format et il est rendu encore plus difficile par les portraits d'auteurs qui parsèment cette partie (Varley, Curval). En fait on y remarquera surtout en filigrane une des rares tentatives d'histoire de la SF francophone même si elle réduite à la portion congrue.

Le livre d'or de Philippe Curval (PP 1980).jpg

Pour les oeuvres conseillées par Valéry, il s'agit là visiblement d'une sélection très personnelle avec laquelle on pourra être en désaccord. En ce qui me concerne, j'ai apprécié l'inclusion de certains textes peu connus comme Sculpteurs de ciel (Jablokov) ou L'homme modulaire (Allen)par exemple. J'ai par contre été nettement moins convaincu par l'inclusion d'un nombre important d'oeuvres aux marges du genre (D'Ormesson, Fleutiaux, Darrieussecq) dont la présence semble surtout due à une volonté de légitimation littéraire. On pourra aussi regretter la part importante dans cette liste d'oeuvres éditées par FV lui-même ou par la nébuleuse Gallimard/Denoël/Folio. De plus, les indications bibliographiques sommaires (il n'y a pas toutes les éditions) et l'absence d'index nuisent à l'utilité de l'ouvrage. Finalement un titre un peu trop subjectif pour pouvoir être utilisé tel quel par le néophyte.

The modular man (Bantam 1992).jpg

Note GHOR : 1 étoile