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19/12/2020

_Ce que savaient les Alliés_

Ce que savaient les Alliés : Christian DESTREMAU : 2007 (2011 pour cette impression) : Perrin (Collection Tempus #276) : ISBN-13 978-2-262-03042-1 : 514 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 11.00 euros pour un poche non illustré, disponible en ligne.

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Sous un titre trompeur, cet ouvrage est en fait une autre lecture de l'histoire de la 2GM vue par le prisme des interceptions britanniques des messages de l'Axe (via le décodage du chiffrement Enigma). Se concentrant sur quelques grands thèmes (Barbarossa, Pearl Harbor, la bombe A...), l'auteur nous indique quelles informations étaient détenues par les dirigeants alliés. Au final pas de grandes révélations et parfois trop de suppositions, ce qui est pour le moins gênant pour un livre qui propose de nous révéler la vérité. Dommage, le sujet est sans doute intéressant mais le résultat n'est pas à la hauteur des promesses.

24/11/2020

_La bataille de Bizerte_

La bataille de Bizerte : Patrick-Charles RENAUD : 2018 (1996 pour la première édition) : L'Harmattan (série "Histoire et perspectives Méditerranéennes") : ISBN-10 2-7384-4286-2 : 199 pages (y compris annexes et bibliographie, mais pas d'index) : coûte 19 Euros pour un petit tp illustré en n&b, disponible en neuf en ligne.

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Cet ouvrage semble être une sorte de photo-reproduction imprimée à la demande d'un livre paru en 1996 (cf. son ISBN sur 10 chiffres). Sous la plume d'un spécialiste de l'histoire franco-africaine récente, il s'agit du récit des combats ayant opposé, sur quelques jours durant l'été 1961, les forces françaises des trois armes qui défendaient la base aéronavale de Bizerte contre des unités militaires et paramilitaires tunisiennes qui voulaient leur départ. Une page d'histoire méconnue, racontée par l'auteur grâce aux témoignages directs des protagonistes recueillis par l'auteur et qui se lit d'une seule traite. On regrettera toutefois sur un plan technique la très mauvaise qualité de reproduction d'une partie des cartes (qui sont parfois réduites à de grosses tâches noires) et sur un plan historiographique le fait que le récit est nettement "franco-centré" et devient parfois même "franco-biaisé". Une fois ces particularités prises en compte, l'ouvrage est tout à fait recommandable, d'autant plus qu'il s'agit d'une action de siège que l'on retrouvera dans d'autres contextes et que c'est un succès des forces françaises qui mérite d'être étudié et connu des amateurs d'histoire militaire.

14/10/2020

_Railways Guns_

Railways Guns : British and German Guns at War : John GOODWIN : 2017 : Pen & Sword (série "Transport") : ISBN-13 978-1-47385-411-6 : 122 pages (y compris bibliographie et index) : coûte 19.99 GBP pour un petit hc illustré en n&b, disponible chez l'éditeur ().

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Encore un ouvrage sur l'artillerie lourde sur voie ferrée, un sujet à l'intersection du ferroviaire et de l'histoire militaire qui semble passionner les amateurs. Malgré son titre, ce livre est essentiellement centré sur l'artillerie lourde britannique et ne fait qu'aborder le côté adverse (et juste citer les alliés). Même si l'ensemble est joliment illustré, le tout est d'une profondeur très limitée et se révèle plutôt décevant à la lecture. Pas vraiment indispensable.

06/09/2020

_Malta : The Last Great Siege 1940-1943_

Malta : The Last Great Siege 1940-1943 : David WRAGG : 2003 pour l'EO, 2019 pour cette édition : Pen & Sword (série "Military") : ISBN-13 978-1-52676-120-0 : xii+244 pages (y compris chronologie, bibliographie et index) : coûte 14.99 GBP pour un tp comprenant un cahier photographique de 16 pages en n&b, disponible chez l'éditeur ().

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Cet ouvrage d'un auteur un peu multicarte (aviation, trains, histire)  nous raconte le "siège" (le blocus aéronaval par les forces de l'Axe) de l'île de Malte durant la 2GM. Dans la pratique, il s'agit bien plus d'une chronique de la vie sur l'île pendant cette période que d'une histoire militaire des opérations menée pour réduire (du côté des italo-allemands) ou ravitailler (du côté des anglo-saxons) cette véritable épine dans le flanc de Rommel. Parsemé de lieux communs (les Allemands excellent guerriers, les Italiens pas très doués, les Anglais stoïques ou les Catholiques se reproduisant comme des lapins) et parfois approximatif (1000 appareils abattus !), c'est à mon avis un livre parfaitement dispensable.

12/05/2020

_India's Wars_

India's Wars : A Military History 1947-1971 : Arjun SUBRAMANIAM : 2017 : Naval Institute Press : ISBN-13 978-1-68247-241-5 : xi+562 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 40.00 USD pour un hc avec jaquette illustré de cartes et cahiers photographiques en n&b, disponible chez l'éditeur en promo.

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Initialement publié en Inde en 2016, cet ouvrage offre une perspective indigène sur les conflits menés par l'Union Indienne de sa création à 1971 : guerres avec le Pakistan (par deux fois), avec la Chine (à la frontière Nord) , le Portugal (pour Goa) ou "opérations de police" (pour faire entrer plus ou moins de force des états princiers dans l'Union Indienne). Ancien aviateur, l'auteur fait preuve d'un chauvinisme assez prononcé qui nécessite de prendre certains passages avec du recul (comme le récit de ces quatre Vampires détruisant des dizaines de chars en un jour). On appréciera quand même la vision inter-armes de ce livre et le côté facile de la narration qui permet d'aborder une suite de conflits assez peu étudiés et sur lesquels une vision relativement objective reste sans doute à établir.