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18/12/2009

_Frank Herbert_ (O'Reilly)

Frank Herbert : Timothy O'REILLY : Ungar (série Recognitions) : 1981 : ISBN-10 0-8044-6617-3 : 216 pages (y compris index et bibliographie) : coûtait 5.95 USD à l'époque pour un TP (existe aussi en HC -2666-X), se trouve facilement en physique et gratuitement sur le net chez l'auteur : http://tim.oreilly.com/herbert/.

Frank Herbert (Ungar).jpg

La genèse de cet ouvrage étant racontée par l'auteur lui-même sur cette page (http://tim.oreilly.com/herbert/intro.html), je ne m'étendrais pas dessus si ce n'est pour remarquer encore une sorte de synchronicité dans les parutions des ouvrages de référence puisque ce livre est contemporain de son homonyme de chez Starmont. Il est donc sorti comme lui un peu trop tôt, avant que la notoriété de Herbert ne soit complète auprès du grand public.

Et l'homme créa un dieu (Lattès 1979).jpg

Cette étude est divisée en neuf chapitres d'une longueur variable. Le premier est une longue introduction qui pose les problématiques évoquées dans l'oeuvre de Herbert (le héros, l'ambiguïté). Les suivants abordent soit principalement un roman de Herbert (Under pressure par exemple) soit un aspect de la saga Dune, soit groupent plusieurs textes perçus comme mineurs. Une courte conclusion récapitule les points évoqués par O'Reilly. Elle est suivie par plusieurs pages de notes strictement inutilisables puisque n'étant pas signalées dans le corps du texte, puis par une bibliographie primaire et secondaire assez complète mais limitée aux premières parutions et enfin par un index (oeuvres, noms propres et thèmes).

Les fabricants d'Eden (Lattès 1980).jpg

A la différence de l'ouvrage de Miller, le livre d'O'Reilly se concentre essentiellement sur la saga principale de Herbert, même si une attention importante est portée au texte fondateur qu'est Under pressure. Du coup, on a l'impression de lire simplement une nième version de tout ce qui s'écrit sur ces textes (l'écologie, le culte du héros, la déification...), une impression un peu fausse parce que, techniquement, il s'agit là de l'une des toutes premières analyses en profondeur de cette oeuvre majeure du genre.

Astounding 1955-11.jpg

Bien sûr, il faudra moduler les thèses d'O'Reilly à la lumière des évolutions de la pensée de Herbert dans les suites à Dune parues postérieurement à ce livre mais les bases sont bonnes et fournissent un bon point de départ pour une approche de la première partie de la carrière de l'auteur. Il faudra aussi surmonter l'énervement causé par le système de notes débile inventé par Ungar qui fait passer à côté d'informations sur toutes les sources utilisées par l'essayiste. Dommage pour un ouvrage qui se veux sérieux.

Les hérétiques de Dune (PP 1998).jpg

Note GHOR : 2 étoiles

17/12/2009

_Frank Herbert_ (Miller)

Frank Herbert : David M. MILLER : 1980 : Starmont House (Starmont reader's guide #5) : 70 pages (y compris bibliographies & index) : ISBN-10 0-916732-16-9 : quelques Euros pour un TP quand on arrive à le trouver.

Frank Herbert (Starmont).jpg

Ecrit par David Miller, un universitaire américain plutôt (semble t-il) spécialiste de Tolkien, ce petit fascicule fait partie de la numériquement importante série de monographies d'auteurs de SF publiées par Starmont et les divers éditeurs qui lui ont succédé (Borgo puis Wildside). On notera que cette étude a été écrite et/ou publiée un peu avant l'accession définitive de Herbert au statut d'auteur de best-seller et de marque déposée, juste avant la parution de God emperor of Dune.

L'empereur-dieu de Dune (PP 1986).jpg

L'ouvrage est extrêmement découpé pour un total de pages aussi faible. Comptant 7 parties, il commence par une appréciation d'ordre général sur l'auteur (3 pages), puis une chronologie et quelques lignes d'éléments biographiques. La quatrième partie ("Novels") forme l'essentiel de l'ouvrage et, comme son nom l'indique, passe en revue tous les romans de Herbert (de The dragon under the sea à The jesus incident) à raison de deux pages pour chacun (avec dramatis personnae). Les nouvelles sont expédiées (2 pages) dans la partie suivante en fonction du recueil US dans lequel elles ont été publiées. Suit une bibliographie primaire assez complexe : les romans (annotée par un résumé de l'intrigue), les recueils, les nouvelles (si parues dans des anthologies) et de nouveau les nouvelles mais par ordre chronologique; puis une bibliographie secondaire (parfois) annotée. Un index (titres, thèmes, noms propres) clôt l'ouvrage.

L'incident Jésus (PP 1989).jpg

On ne remerciera jamais assez Miller de ne pas céder à la Dune-mania et de donner une place aussi importante aux autres romans de l'auteur qui ne bénéficient pas de la même aura (même si l'illustration de couverture évoque inévitablement Dune). Cela change agréablement de l'omniprésence de ces romans et permet d'aborder certains textes toujours restés dans l'ombre malgré des qualités certaines.

Le cerveau vert (Le Masque 1975).jpg

Malgré tout, vu la place perdue par les annexes (chronologie, bibliographies croisées) et les contraintes du format Starmont, on ne peut que regretter certains choix de Miller, entre autres le sacrifice de la partie consacrée aux nouvelles dont la pertinence pour une analyse du parcours de Herbert est indiscutable malgré une production étonnamment limitée pour un auteur de SF. Il aurait été plus intéressant de couper dans une bibliographie trop volumineuse et surtout difficilement exploitable car trop lacunaire. C'est donc à un survol à très haute altitude que nous convie Miller, puisse t-il donner envie à ses lecteurs de se plonger plus avant dans le Herbert moins connu.

The worlds of Frank Herbert (NEL 1970).jpg

Note GHOR : 2 étoiles

20/10/2009

_Dune master : A Frank Herbert bibliography_

Dune master : A Frank Herbert bibliography : Daniel J. H. LEVACK & Mark WILLARD : 1988 : Meckler (série "Meckler bibliographies on SF & F" #2) : ISBN-10 :0-88736-099-8 : 176 pages (y compris cahier d'illustrations N&B à la fin) : coûtait 45 USD à sa sortie (c'est à dire très cher, même s'il est à noter que d'autres sources donnent 35 USD) pour un HC sans jaquette, peu facile à trouver d'occase.

Dune master.jpg

Cet ouvrage est une bibliographie commentée de Frank Herbert (couvrant toutes les langues). Il a été édité par Meckler suite à sa reprise des droits sur les bibliographies initialement parues chez Underwood-Miller (voir par exemple le De Camp http://ghor.hautetfort.com/archive/2009/09/18/6332be5d739...). Ceci explique à la fois le prix assez dissuasif (les clients de Meckler étant plutôt des bibliothèques) et une certaine ressemblance avec les volumes produits par ce dernier éditeur. Divers indices laissent penser qu'il s'agit d'un travail bicéphale où Levack a fourni la bibliographie et Willard les commentaires.

Le cerveau vert (Le Masque 1975).jpg

On retrouve donc une organisation typique des bibliographies UM avec les sections suivantes :

- "Books" : qui répertorie par ordre alphabétique tous les livres (romans, recueils, non-fiction) de l'auteur dans toutes les langues connues des auteurs, tous les formats et une grande partie des variantes existantes (certaines réimpressions étant visiblement omises). Les informations nécessaires à l'identification précise sont données (nombre de pages, prix, ISBN, indications portées sur la page de copyright, codes divers, illustrateur, traducteur). Chaque livre est aussi annoté d'une façon assez variable en longueur, allant jusqu'à plusieurs pages mais consistant essentiellement en un résumé de l'oeuvre. Sont aussi fournis des éléments comme les titres de travail, l'appartenance à une série, les prix reçus et le contenu (pour les recueils).

The best of Frank Herbert (S&J 1975).jpg

- "Edited books" : une courte section contenant à peine trois livres édités (ou co-éditées par Herbert), deux anthologies et un recueil de textes sur l'écologie.

 - "Non-books appearances" : sur le même principe que la partie consacrée aux livres, traite les nouvelles, les poèmes, les parties de romans parus en magazine (on va donc y retrouver certains textes qui figurent aussi dans la partie "Books"), la non-fiction (partiellement) et les interviews. Sont listés toutes les occurrences des textes dans toutes les langues avec commentaires contextuels (et/ou résumés) ainsi que les informations utiles pour les localiser et le nombre de mots.

Suivent diverses annexes (localisation des manuscrits, listes des collaborations, chronologie, index variés) et un appendice photographique d'une vingtaine de pages qui montre des couvertures de livres ou de magazines relatives à Herbert (il s'agit presque uniquement des VO).

The book of Frank Herbert (Panther 1977).jpg

Comme d'habitude, il n'y a pas grand chose à redire sur la partie bibliographique qui est d'un excellent niveau. Elle intéressera tant l'amateur de Herbert, un auteur qui présente un nombre de difficultés non négligeables (changement de titres, fusions, extraits) que le collectionneur qui pourra généralement identifier avec précision les éditions rencontrées ou au moins déterminer s'il s'agit d'une EO. On remarquera la couverture des VF (et autres VX), qui est remarquable pour un ouvrage anglo-saxon.

Les fabricants d'Eden (Lattès 1980).jpg

Je suis par contre nettement plus réservé sur la plus-value des commentaires de Willard. En effet, il s'agit de simples résumés des intrigues qui prennent parfois plusieurs pages d'une lecture peu aisée pour qui ne possède à fond pas son lexique Herbertien avec des choses aussi évidentes à comprendre que "... and a new ghola of the Bashar Teg". Comme il n'y a parfois strictement rien d'autre qu'une paraphrase de la trame des textes, on peut se demander à quoi ou à qui ces commentaires peuvent servir ("A faire croire que l'on a lu le livre ?" me souffle une voix perverse). Plus anecdotique, j'ai trouvé que le renvoi de la totalité des illustrations en fin de volume (un problème de coût ?) rendait le livre moins agréable à consulter (plus austère).

Dune (FL 1984).jpg

Une bibliographie de qualité dans un format durable qui aurait pu être plus intéressante dans ses commentaires. On pourra, pour des raisons d'encombrement ou d'actualité lui préférer la version GCP de Stephesen-Payne qui date de 1990 et se présente sous un format chapbook.

Frank Herbert.jpg

Note GHOR : 3 étoiles

16/10/2009

_Dreamer of Dune : The biography of Frank Herbert_

Dreamer of Dune : The biography of Frank Herbert : Brian HERBERT : 2004 : Tor : ISBN-10 0-765-30647-6 : 576 pages (y compris annexes et index) : 17 USD pour un épais TP avec cahier central de photographies N&B, à noter que cet ouvrage est un reprise en TP du HC publié l'année précédente (Avril 2003) chez le même éditeur.

Dreamer of Dune.jpg

Cet ouvrage est, comme son sous-titre l'indique, une biographie de Frank Herbert. On ne présente plus ce dernier, essentiellement connu comme l'auteur de nombreux best-sellers situés dans l'univers de Dune, une franchise qui, sous la plume de Brian Herbert et Kevin J. Anderson, continue à livrer un nouvel opus chaque année. Cette biographie est d'ailleurs l'oeuvre du premier cité, l'un des fils de Frank Herbert.

Children of dune (Berkley 1977).jpg

En partie basée sur le journal de Brian Herbert, cette biographie suit l'ordre chronologique habituel (de 1864 à 1986). Constituée d'une grosse quarantaine de chapitres, elle se trouve divisée en trois parties principales correspondant peu ou prou à un lieu d'habitation de la famille Herbert (La Californie, la région de Seattle et enfin Hawaï). La narration se partage en parts plutôt inégales entre Herbert l'écrivain (la partie la plus petite) et Herbert le père de famille (la plus importante). Pour illustrer l'ensemble un cahier photographique de seize pages est inséré au milieu du livre et propose des photos en N&B de la famille Herbert, photos d'une qualité assez moyenne à cause du papier sur lequel elles sont imprimées. L'ouvrage se termine par plusieurs annexes : une bibliographie complète de Herbert père (fiction & non-fiction) plutôt mélangée et assez limitée en information, des bibliographies pour les enfants Herbert, une bibliographie secondaire et un index.

Children of Dune (NEL 1978).jpg

Globalement cette biographie est plutôt intéressante pour découvrir les facettes inconnues de l'auteur en particulier dans sa sphère familiale où tout n'était semble t-il pas rose. Cette proximité du biographe avec son sujet colore d'une façon plutôt importante le livre qui pourrait parfois s'intituler Moi et mon père. En effet, outre cette relation complexe qui est largement développée, certains passages du livre laissent plutôt l'impression qu'il est plus l'autobiographie de Brian que la biographie de Frank.

Dune messiah (NEL 1972).jpg

Il n'en reste pas moins que, une fois débarassé de l'encombrant fils qui règle quelques comptes avec son père grâce à ce livre (et malgré des passages un peu lourds à la gloire de ce dernier), il reste suffisamment d'information dans ce volumineux ouvrage pour satisfaire les lecteurs intéressés par le métier d'écrivain et ses difficultés ou par la carrière et les sources d'inspiration d'un auteur célèbre. Au final un livre offrant un bon éclairage sur l'auteur malgré certaines longueurs (au début par exemple).

Dune messiah (NEL 1985).jpg

Note GHOR : 2 étoiles