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19/02/2011

_Read on... Science Fiction : Reading lists for every taste_

Read on... Science Fiction : Reading lists for every taste : Steven A. TORRES-ROMAN : 2010 : Libraries Unlimited (série "Read On") : ISBN-13 978-1-59158-769-9 : xxi+pages (y compris index) : 30 USD pour un TP non illustré disponible en neuf chez l'éditeur (http://www.abc-clio.com/product.aspx?id=2147492662).

anglais,2 étoiles

Edité par une maison (Libraries Unlimited) dont c'est la spécialité, cet ouvrage fait partie d'une catégorie "de niche", celle des titres à destination quasi-exclusive des bibliothèques et des bibliothécaires. Un segment peu occupé en VF mais qui semble assez florissant aux USA. C'est donc un n-ième (on pensera par exemple au Strictly Science Fiction de Herald & Kunzel) guide à l'usage des membres de la profession (à la connaissance parfois limitée du genre) qui a pour but de les aider à guider leurs usagers vers de nouveaux titres en fonction de divers paramètres.

anglais,2 étoiles

Après une introduction assez classique qui tente de cerner le genre en quelques pages, l'ouvrage est constitué d'une série de notules d'une dizaine de lignes, chacune étant consacré à un ouvrage (romans, bandes dessinées et quelques rares recueils de nouvelles) et comportant diverses informations bibliographiques (concernant généralement la dernière édition disponible). Afin de guider les clients, ces notules sont réparties en cinq grandes sections : "Story" (classement par thème), "Character" (classement par type de héros), "Setting" (classement par type de décor), "Mood" (classement par ambiance) et "Language" (classement par type d'approche littéraire). Ces sections se divisent en chapitres qui rassemblent jusqu'à une dizaine de notules autour d'un même concept (SF Romantique, Personnages antipathiques, Terres creuses, etc.). Un appendice liste les principales anthologies (qui de part leur variété intrinsèque s'insèrent de fait difficilement dans un tel classement catégoriel) et un index clôture l'ouvrage.

anglais,2 étoiles

L'ensemble est plutôt de bonne tenue et offre une agréable variété dans ses propositions. On y trouvera à la fois les classiques du genre (Asimov, Heinlein, Herbert), les précurseurs (Verne, Wells, Doyle), les habituelles cautions littéraires (Pynchon, Vonnegut, Atwood) mais aussi toute la SF de Midlist, la SF "bas du front" (comme des titres de chez Baen) et même des séries "populaires" comme Warhammer 40.000 ou certains ouvrage de Solaris/BL. C'est un panorama du genre sans fard ni a priori qui me semble plutôt représentatif du vaste ensemble qu'est la SF avec toutes ses tendances, ses écoles, ses approches et ses sous-genres.

anglais,2 étoiles

Il est évident que l'analyse de chaque ouvrage par Torres-Roman est forcément très limitée (d'autant que le résumé de l'intrigue occupe une grande partie de la dizaine de lignes allouées à chaque titre) mais la sélection est plutôt récente et le système de classement (même si certains ouvrages pourraient logiquement être dans plusieurs catégories en même temps) doit présenter une certaine utilité pour les bibliothécaires. Même si l'amateur y retrouvera globalement le contenu de sa bibliothèque personnelle (mais rangée différemment), il n'est pas à l'abri d'y rencontrer des pistes de lecture intéressantes.

anglais,2 étoiles

Note GHOR : 2 étoiles

22/11/2010

_Dictionnaire visuel des mondes extraterrestres_

Dictionnaire visuel des mondes extraterrestres : Yves BOSSON & Farid ABDELOUAHAB : 2010 : Flammarion : ISBN-13 978-2-0812-0210-8 : 288 pages (y compris bibliographie mais pas d'index) : coûte 25 Euros pour un HC illustré en couleurs.

Dictionnaire visuel des mondes extraterrestres.jpg

Réalisé sous la plume conjointe d'un historien de l'art et écrivain (Farid ABDELOUAHAB) et d'un photographe et directeur d'une agence photographique spécialisée dans la SF et les OVNIS (Yves BOSSON), ce livre nous convie à un promenade dans les mondes extraterrestres (c'est du moins ce qu'indique son titre).

The original science fiction stories 7.jpg

L'ouvrage se présente donc sous la forme d'un dictionnaire encyclopédique au regard de son faible nombre d'entrées (environ deux cents). Allant de Accueil, Comité d' à Zoo Cosmique, ces entrées font entre une et deux pages et concernent soit des thèmes (Contact, Pop Rock, Sélénites), soit des oeuvres (Dune, 2001, Solaris) soit des artistes (Isaac Asimov, ERB, Jean Cocteau). Non signées, elles  sont généralement illustrées en couleurs (quand c'est possible) et parfois en pleine page. L'ouvrage se termine par un glossaire, une bibliographie générale (une demi page) et une partie "référence" qui est en en fait une autre bibliographie plus étoffée classée par entrée.

Dune T1 (PP 03-1980).jpg

A mon avis cet ouvrage souffre de deux défauts majeurs. Tout d'abord, le contenu du livre n'est pas vraiment cohérent avec son titre. En lieu et place du "dictionnaire des mondes extraterrestres" évoqué (on s'attend donc à une liste de planètes dans l'esprit de, par exemple, Ultramondes de Holdstock), on est face à un dictionnaire multi-sujet (des films, des livres, des gens, des concepts, des thèmes, etc.) et dont le focus est clairement centré sur l'ufologie et/ou la planète Mars. On a aussi droit à une très large part consacrée à la proto-SF (Voltaire, Lucien de Samosate, Godwin, Galopin, etc.) dont l'articulation avec le thème affiché du livre est parfois assez peu limpide.

Ultramondes.jpg

Le deuxième point est la relative pauvreté des illustrations proposées (malgré une qualité de reproduction excellente parfois obérée par le format timbre-poste choisi). On sent bien que Bosson a largement puisé dans le fond d'images géré par son agence mais tout cela sent trop le réchauffé : des pages de Frank R. Paul (la série des planètes du système solaire), des couvertures d'Amazing légendaires (comme celle du numéro qui contient le premier Buck Rogers), des variations sur les tripodes martiens de Wells, le fameux martien vert de Freas et beaucoup d'autres choses soit hyper connues, soit vieilles de plusieurs siècles (et donc probablement libres de droits). Ce manque d'originalité flagrant dans l'iconographie (alors que l'on s'attendait à mieux) associé à un texte pédestre et parfois plus proche des délires soucoupistes que de la SF font de cet ouvrage une curiosité assez décevante sans grand intérêt ni véritable unité.

Astounding 1954-09.jpg

Note GHOR : 1 étoile

08/11/2010

_Science Fiction at large_

Science Fiction at large : Peter NICHOLLS (editor) : 1976 : Gollancz : ISBN-10 0575-02178-0 : 224 pages (pas d'index ni de bibliographies) : coûtait 6 GBP pour un HC non illustré avec jaquette.

Science fiction at large.jpg

Rassemblé par le célèbre Peter Nicholls (un des hommes derrière la SF encyclopedia), cet ouvrage publié par Gollancz (d'où sa jaquette jaune caractéristique) rassemble les textes de conférences données en 1975 dans un institut d'art contemporain Londonien. Son thème était l'interface entre la SF et la réalité et les intervenants étaient soit écrivains de SF (Le Guin, Brunner, Sheckley, Dick) soit chercheurs (Toffler étant le plus connu). A noter que cet ouvrage semble avoir été réédité deux ans plus tard sous le titre de Explorations of the Marvellous.

Dimension of miracles (Panther 1977).jpg

Après une courte introduction de Nicholls, ce recueil rassemble onze textes de longueur très variable (de cinq à trente pages) qui suivent généralement un canevas commun, à savoir parler de SF et d'autre chose (histoire, science, modes de pensée, etc.). Chacun d'entre eux bénéficie d'une courte présentation de son auteur par Nicholls. Il faut remarquer que le texte de PKD est le seul à ne pas avoir été présenté à cette conférence puisque celui-ci n'avait, à l'époque, pas pu se rendre à Londres. L'ouvrage ne comporte ni index ni bibliographie (pas de notes non plus) ce qui correspond à la stricte retranscription de discours oraux.

Ubik (JL 1975).jpg

On peut être assez facilement trompé par cet ouvrage. En effet, les interventions des personnes extérieures au genre sont clairement un ton en dessous et font généralement preuve d'une grande méconnaissance de celui-ci (y compris celle de Garner). Quand aux textes signés par des auteurs de SF, il faut savoir que la plupart ont été repris un certain nombre de fois ce qui peut donner une fausse impression de manque d'originalité pour qui lirait ce livre de nos jours.

On SF.jpg

Les textes de Disch (The embarrassments of science fiction) ou de Le Guin (Science fiction and Ms. Brown) sont par exemple des documents très connus et souvent discutés dans les ouvrages traitant du genre. Ceci donne donc une sensation particulière lors de la lecture de cet assemblage de textes soit  plutôt insignifiants soit presque "canoniques". Au final un ouvrage assez déséquilibré et dont certains textes auraient gagnés à être travaillés lors du passage du statut de discours à celui d'essai.

L'oeil du héron (PC 1983).jpg

Note GHOR : 2 étoiles

04/11/2010

_Science fiction dialogues_

Science fiction dialogues : Gary WOLFE (editor) : 1982 : Academy Chicago : ISBN-10 0-89733-067-6 : vii+227 pages (pas d'index) : coûtait 9 USD pour un TP non illustré.

Science fiction dialogues.jpg

Rassemblé par le célèbre critique Gary Wolfe (à bien sûr ne pas confondre ave l'écrivain homonyme) cet ouvrage a été publié sous les auspices de la SFRA, une organisation académique consacrée au genre. Il s'agit d'un de ces volumes qui sont apparus au début de la période où la SF a commencé à être un domaine légitime pour des papiers universitaires et dans lequel on retrouvait souvent les mêmes plumes (écrivains comme Aldiss ou Budrys, professeurs ou critiques).

Siva (Denoel 1981).jpg

Cet ouvrage est constitué d'une vingtaine d'essais de taille variable qui sont présentés comme inédits même si certains correspondent à des conférences données par la SFRA. Ces textes sont regroupés en sept parties comprenant un nombre variable d'essais : 1) "Historical Questions" (Aldiss sur Frankenstein); "Primary sources in SF" (Stapledon, Wells, Gold, Budrys); "Approaches to Hard SF" (Hassler sur Clement, Remington sur Ringworld), "SF&F and the history of ideas" (textes sur Dick, Piecy & Gardner); "Feminism & SF" (un essai sur Russ); "The Pilgrim award" (remis à Moskowitz qui évoque le pionnier Bailey) et enfin "Resources" (plusieurs courtes annexes sur la scène internationale ou les ouvrages de référence par Tymn). A noter l'absence d'index.

Pilgrims through space and time.jpg

D'une façon assez logique au vu de la qualité des intervenants (la plupart ont ou auront à leur actif d'autres publications de ce type), l'ouvrage est de bonne tenue et présente une bonne sélection des sujets dont on peut débattre au sein du genre et de la vitalité du discours autour de celui-ci. On remarquera que, comme d'habitude, les écrits des professionnels du domaine sont plus vivants que ceux des gens plus versés dans la théorie.

Hard landing (Questar 1993).jpg

Il est aussi plutôt agréable de voir aborder dans un ouvrage d'orientation universitaire un certain nombre d'auteurs (Clement, Niven) ou de textes (VALIS) qui sortent un peu de la litanie habituelle des candidats respectables, même si, ici aussi, on va retrouver des valeurs sûres (Russ, Wells, Piercy). A noter que les annexes, de part leur relative technicité et même si elles sont d'un format connu (on les dirait tirés de Locus ou Extrapolation), seront sans doutes plus utiles aux spécialistes qu'aux néophytes.

Ocean on top (Sphere 1976).jpg

Note GHOR : 2 étoiles 

15/10/2010

_Science fiction and the universe of knowledge : The structure of an aesthetic form_

Science fiction and the universe of knowledge : The structure of an aesthetic form : Antony CROGHAN : 1981 : Coburgh Publications : pas d'ISBN : 47 pages (pas d'index) : coûtait 50p pour un petit pamphlet type fanzine non illustré, format A5 avec agrafage central.

Science fiction and the universe of knowledge.jpg

Il a toujours existé des tentatives d'apporter une réponse globale à la problématique de la classification de la SF et de son paratexte. En effet, des systèmes comme la classification DEWEY (par exemple) sont relativement inefficaces face à un genre, un concept qui leur est étranger. Du coup, on trouve fréquemment des outils plus ou moins généraux visant à cartographier le genre. C'est à cette tâche que s'est attelé Antony Croghan (un expert es-classification si l'on doit en croire sa bibliographie) dans ce petit fascicule.

Les robots (JL 2002).jpg

L'ouvrage débute par un survol de la SF et des genres qui lui sont associés (Fantasy, Comics mais aussi Science Fantasy voire Speculative Fiction). Suit le détail de la classification proposée par Croghan, un mélange alphanumérique visant à identifier les oeuvres (de fiction ou non) et leurs thèmes, ce qui donnerait des chaînes de caractères du type "Z39AS3RSLMR" pour un texte sur la narration dans les textes d'Asimov sur les robots. La dernière partie propose un résumé des diverses catégories ainsi qu'une liste d'oeuvres classifiés suivant ce système. L'ouvrage n'offre pas d'index.

The robots of dawn (Del Rey).jpg

Pour tout dire, cet ouvrage donne l'impression d'être soit une fumisterie soit une construction tellement brillante qu'elle en est incompréhensible. Par charité pour l'auteur, je préfèrerais que la deuxième hypothèse soit la bonne mais j'ai bien peur que l'on soit ici face à une théorie aussi délirante que celle des 42210 univers de la SF de Bouchard.

Les 42210 univers de la science-fiction.jpg

Sans queue ni tête et strictement incompréhensible malgré les exemples proposés dont je n'ai retenu que le fait que Asimov c'est Z39AS, sa fiction Z39AS9 (sans plus détails) et que les ouvrages sur lui sont par exemple cotés Z39AS3L (celui de Goble) ou Z39AS3K (la bibliographie de Miller), ce livre est parfaitement représentatif de ces systèmes globaux auto publiés qui visent à une exhaustivité inatteignable. Un superbe ratage.

Asimov analyzed.jpg

Note GHOR : 0 étoile