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17/01/2021

_Warships after Washington_

Warships after Washington : The Development of the Five Major Fleets 1922-1930 : John JORDAN : 2011 (2015 pour cette édition) : Seaforth Publishing : ISBN-13 978-1-47385-273-0 : xiv+338 pages (y compris index et bibliographie) : Coûte 16.99 GBP pour un tp illustré en n&b, disponible chez l'éditeur.

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Tout est dit dans le sous-titre de cet ouvrage. John Jordan, auteur de nombreux ouvrages d'histoire maritime, nous y raconte l'évolution des cinq principales marines de l'époque (USA, GB, Japon, Italie & France) sur la période comprise entre la conférence de Washington et celle de Londres. Il y aborde toutes les classes de navires, y compris celles propres à certaines nations (comme le contre-torpilleur français). Cela se lit comme un roman et fait preuve de l'érudition que l'on connaît à Jordan. Cette remarquable synthèse (ceux qui sont intéressés par des approches plus détaillées par type de navire ou par nation trouveront des pistes dans bibliographie) est à mon sens un indispensable pour avoir une vision globale de la période immédiatement après la 1GM.

30/12/2020

_The Royal Netherlands Navy of World War II_

The Royal Netherlands Navy of World War II : Ryan K. NOPPEN : 2020 : Osprey (série "New Vanguard" #285) : ISBN-13 978-1-4728-4191-9 : 48 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 11.99 GBP pour un tp illustré en n&b (photos) et couleurs (planches et profils), disponible chez l'éditeur ().

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Ce petit (à peine 40 pages "utiles") fascicule de chez Osprey traite de la marine néerlandaise avant et pendant la 2GM. Une première partie évoque le contexte politico-industriel et détaille les navires utilisés, la seconde est centrée sur les combats pour les Indes Néerlandaises en 1942. Le sujet est original (il est souvent traité en marge de la guerre du Pacifique) et l'ensemble est séduisant mais on reste très nettement sur sa faim au vu de la brièveté de l'ouvrage (qui doit correspondre à l'équivalent de deux ou trois articles dans une revue d'histoire maritime). Dommage.

01/12/2020

_The Modern Cruiser_

The Modern Cruiser : The Evolution of the Ships That Fought the Second World War : Robert C. STERN : 2020 : Seaforth Publishing : ISBN-13 978-1-5267-3791-5 : 288 pages (y compris index et bibliographie) : coûte 35.00 GBP pour un grand hc presque carré avec jaquette, illustré en n&b, disponible chez l'éditeur (en promo).

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Encore un titre de chez Seaforth (un tout récent) et encore un livre écrit par de Robert C. Stern ! Il s'attaque ici à l'histoire du croiseur (défini en gros comme un navire entre 4.000 et 15.000 tonnes destiné à certaines missions précises) durant le XXème siècle (sachant que les derniers croiseurs vont disparaître avant la fin de celui-ci). Focalisé sur la 2GM, il s'agit d'un titre très synthétique qui évite le côté parfois un peu trop technique de certains ouvrages de Seaforth qui peuvent faire mal à la tête. Encore une vraie réussite pour cet ouvrage que l'on appréciera encore plus si on le lit en parallèle (ou en opposition) avec le massif opus de Roskill () qui couvre peu ou prou la même période et les mêmes évènements mais avec une perspective nationale différente.

01/11/2020

_Les cuirassés de la classe "Iowa" Volume 2_

Les cuirassés de la classe "Iowa" Volume 2 : Philippe CARESSE : 2016 : Lela Presse (collection "Navires & Histoire des Marines du Monde" #25) : ISBN-13 978-2-914017-91-6 : 287 pages (pas d'index, ni de bibliographie) : coûtait 49 Euros pour un grand hc illustré en couleurs et n&b,  disponible chez l'éditeur en promo.

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Traitant des quatre cuirassés de la classe Iowa (les Iowa, New Jersey, Missouri & Wisconsin mis en service à la fin de la 2GM) et écrit par le célèbre Philippe Caresse, cet ouvrage est la moitié "opérationnelle" du diptyque consacré à cette classe de navires, le premier tome étant la partie "technique". Du coup, l'auteur n'a pas grand chose à raconter sur des navires qui n'ont utilisé leurs canons de 406mm que pour du bombardement à terre (de la 2GM à la guerre du Golfe en passant par la Corée, le Vietnam et le Liban) et qui n'ont jamais participé à des engagements maritimes de surface. Malgré son iconographie abondante et agréable (même si les clichés manquent d'action), il n'y a finalement pas grand chose à dire sur la carrière de ces navires et cela se voit. Dommage.

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07/10/2020

_Sea Killers in Disguise_

Sea Killers in Disguise : Tony BRIDGLAND : 1999 pour l'EO, 2013 pour cette édition : Pen & Sword (série "Maritime") : ISBN-13 978-1-78159-170-3 : xiii+274 pages (y compris bibliographie et index) : coûte 14.99 GBP pour un tp comprenant un cahier photographique de 16 pages en n&b, disponible chez l'éditeur ().

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Cet ouvrage rassemble en quelque sorte deux livres différents. Le premier (sur les deux tiers) est une histoire des bateaux-pièges anglais (les fameux Q-Ships) durant la première guerre mondiale qui s'attache à un certain nombre d'entre eux (les rares qui ont obtenus des succès contre les U-Boote). Le deuxième (qui compose le dernier tiers) évoque les croisières des raiders allemands lancés durant la même époque (Möwe, Wolf, Seeadler...). Comme dans d'autres titres de cet éditeur, il s'agit plus d'un récit que d'une analyse historique. L'ensemble se laisse facilement lire même si son intérêt réside plus dans la première partie, beaucoup rarement traitée que la deuxième (voir par exemple le tout récent Los! HS 23).