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27/12/2015

_Strange Highways_

Strange Highways : Reading Science Fantasy, 1950-1967 : John BOSTON & Damien BRODERICK : 2012 : Borgo Press (série "Borgo Literary Guides" #14) : ISBN-13 978-1-4344-4546-9 (la fiche ISFDB du titre) : 372 pages (y compris index par noms et titres) : coûte une vingtaine d'USD pour un tp non illustré (type POD).

anglais,2 étoiles

Chronologiquement le premier des trois ouvrages consacrés par Boston (aidé de Broderick) aux magazines de SF britanniques "indigènes" (c'est à dire pas les multiples BRE), cet ouvrage traite de la revue Science Fantasy et de sa suite quand elle est devenue pour une dizaine de numéros Impulse. D'abord brièvement sous la direction de Walter Gillings puis longuement sous celle de John Carnell et enfin sous celle de Kyril Bonfiglioli, cette revue a toujours été dans les années 50 et 60 une sorte de Poulidor des magazines de SF britanniques derrière New Worlds (une relation comme celle qu'entretenaient en France Fiction et Galaxie). Voulant explorer des textes aux frontières de la SF et de la Fantasy (au sens anglo-saxon), elle aura toujours du mal à garder un cap précis et n'offrira que peu de textes mémorables (l'auteur propose diverses sélections). Elle aura quand même révélé un certain nombre d'auteurs dont J. G. Ballard, Keith Roberts (qui l'illustrera souvent) ou Thomas Burnett Swann et aura même accueilli le premier texte publié de Terry Pratchett (dans son #60, un exemplaire qui se négocie à une centaine d'Euros).

anglais,2 étoiles

Mon avis sur cet ouvrage est le même que pour les deux autres opus de la série (Building New Worlds et New Worlds Before the New Wave) à savoir qu'il s'agit d'une étude très intéressante (et parfois assez amusante à lire) mais que, encore plus dans le cas de Science Fantasy dont peu de textes ont été réédités, elle nécessite une certaine familiarité avec le matériau source.

anglais,2 étoiles

Note GHOR : 2 étoiles

26/12/2015

_Dancing Naked_

Dancing Naked : The Unexpurgated William Tenn : William TENN : 2004 : NESFA Press :  ISBN-10 1-886778-46-9 (la fiche ISFDB du titre) : vi + 426 pages (y compris bibliographie) : coûte 29 USD pour hc non illustré avec jaquette  disponible chez l'éditeur ().

Dancing naked.jpg

Une sorte de compagnon aux deux volumes de l'intégrale de la science fiction de William Tenn (Philip Klass pour l'état civil) parus chez NESFA en 2001, cet ouvrage est un recueil du "reste" de son oeuvre. Il comprend dans un joyeux pêle-mêle, quelques textes de fiction (non-SF), des essais (certains partiellement autobiographiques, mais aussi des préfaces, introductions et des notices nécrologiques). Les pièces maîtresses de l'ouvrage sont deux longues interviews (30 et 120 pages) de l'auteur par respectivement Josh Lukin et Eric Solstein. Une courte bibliographie (logique) et un texte se son frère (Morton Klass) terminent l'ensemble qui ne bénéficie pas (hélas) d'un index.

anglais,2 étoiles,tenn

Pour être franc, une bonne partie du livre n'offre guère d'intérêt, soit parce qu'elle est anecdotique (les autres fictions de Tenn) ou d'un apport limité (les nécrologies ou les introductions). Heureusement, les longues interviews, même si elles sont parfois un peu décousues (et du coup présentant un certain nombre de redites), apportent un éclairage bienvenu sur la vie, les mœurs et les aventures d'un écrivain américain de SF dans les années 50/60. On y croisera pas mal d'autres acteurs du genre, parfois montrés sous un jour peu flatteur (Campbell et Heinlein en particulier n'en sortent pas grandis). On regrettera, comme souvent avec les interviews de cette taille, l'absence d'index qui rend difficile la recherche d'un détail précis. Au final, un ensemble utile pour mieux appréhender un auteur parmi les plus amusants du genre.

anglais,2 étoiles,tenn

Note GHOR : 2 étoiles

24/12/2015

_The Blackdex / The Bluedex_

The Blackdex / The Bluedex : Erwin S. STRAUSS : 1965 : MITSFS : pas d'ISBN (la fiche ISFDB du titre) : pages non numérotées : prix d'origine inconnu pour un grand hc non illustré à la reliure bizarre (un système de vis) difficile à trouver du fait de son tirage limité à 500 exemplaires.

anglais,1 étoile

Cet ouvrage mythique (il m'a fallu une vingtaine d'années pour réussir à mettre la main sur un exemplaire à un prix accessible) fait partie de la première génération des ouvrages de référence. Réalisé sur un compilateur IBM (qui n'avait pas par exemple de point d'interrogation ou de point d'exclamation) à l'aide de cartes perforées, il s'agit en fait d'un index des principaux magazines US (8 en tout, incluant bien évidemment Galaxy, Astounding, Amazing, F&SF) couvrant la période 1951-1964. Sa particularité et de se lire dans les deux sens (en retournant le livre, comme un Ace Double aux pages interposées), un sens de lecture donnant le Bluedex (index par auteur) et l'autre constituant le Blackdex (index par titre). Une entreprise complètement folle (des cartes perforées !) qui donnera naissance à l'encore plus complet The MIT Science Fiction Society's Index to the S-F Magazines, 1951-1965 (évoqué ici). Bien évidemment d'une exploitation très limitée de nos jours, c'est encore un des ces monuments à l'acharnement bibliographique des fans de science fiction.

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile (mais quelle passion)

_A Checklist of Science Fiction Anthologies_

A Checklist of Science Fiction Anthologies : W. R. COLE : 1964 : pas d'éditeur (probablement édité par l'auteur lui-même) : pas d'ISBN (la fiche ISFDB du titre) : xvi+374 pages : coûtait 7.50 USD pour un grand hc non illustré qui semble avoir été réédité (comme d'autres ouvrages de référence) par Arno Press.

anglais,1 étoile

Sous une couverture kitschissime à souhait, cet ouvrage est exactement ce qu'il annonce dans son titre : un index des anthologies de science fiction de 1927 à la date de sa compilation (1963). Il recense donc 227 anthologies (dont une française, Escales dans l'infini) et les 2700 textes qui les composent. Le tout est divisé en deux sections : 1927 - 1961 et un supplément pour 1962-1963, sections qui comprennent chacune plusieurs index (par titres d'anthologie, par "Editors", par titres des nouvelles et par auteurs des nouvelles). A cela s'ajoutent diverses informations au fil des index comme les origines des textes (généralement en magazine) et les pseudonymes employés (dans la mesure où ils étaient connus à l'époque).

anglais,1 étoile

Comme c'est souvent le cas avec les ouvrages de la première génération (comme ceux de Day ou Strauss), la somme de travail est remarquable (imaginez la mise en page de multiples index à l'ordinateur ou à la machine à écrire) et mérite toute notre admiration. Après, sur le plan pratique, il est clair que ce type de volume ne peut désormais rivaliser avec ce mode d'accès aux informations. L'intérêt de ce type d'ouvrage est donc maintenant essentiellement d'ordre historique.

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile

_Science Fiction : An Illustrated History_

Science Fiction : An Illustrated History : Sam J. Lundwall : 1978 : Grosset & Dunlap : ISBN-10 0-448-14414-X (la fiche ISFDB du titre) : 208 pages (y compris bibliographie et index) : coûtait 7.95 USD pour un coffee table book largement illustré (essentiellement en n&b) qui existe aussi en hc (14413-1).

anglais,1 étoile

En lisant ce livre, je me suis souvent demandé si je n'avais pas par mégarde acheté une deuxième édition de ce livre de Rottensteiner tant les similitudes entre les deux ouvrages sont frappantes : presque le même titre une fois traduit, format identique ("beau livre" à la couverture souple et au format presque carré), structure similaire (un mélange de chapitres soit chronologiques soit thématiques, ceux de Lundwall étant plus longs et moins nombreux), auteur européen dans les deux cas (même si Lundwall est plutôt anglophone), même présentation (grandes images souvent en n&b, rendu plutôt sombre et sources anciennes ou typiquement européennes), même discours sur la SF invention européenne trahie et dégradée par ces méchants américains, mêmes affirmations confinant parfois au ridicule sur les productions SF non anglo-saxonnes (deux des trois meilleurs magazines de SF du monde sont l'espagnol Nueva Dimension et le hongrois Galaktika, je vous passe les louanges tressées au français Spirale).

anglais,1 étoile

Ce discours vaguement méprisant vis à vis de la SF anglo-saxonne et essentiellement uchronique sur la SF européenne : s'il n'y avait pas eu la première guerre mondiale, Gernsback, la crise de 29, Campbell, la deuxième guerre mondiale (etc...) alors la SF aurait pu être un genre européen, respecté et d'une autre tenue littéraire que les histoires de calmars dans l'espace, est un phénomène récurrent dans les ouvrages de références écrits par des européens depuis qu'il existe une réflexion sur le genre. On voit souvent poindre l'idée que les américains (et leurs supplétifs britanniques) sont sans doute la pire chose qui ait pu arriver à la science fiction. C'est un peu le fond de commerce de tous ces textes francophones récents (de Vas-Deyres à Lehman en passant par Bréan) qui glosent sur le grandiose avenir virtuel et à jamais perdu de la SFF, une jolie construction uchronique où Renard, Merle, Messac, Bruss (et Limat ?) auraient été les héros adulés et reconnus d'une "anticipation scientifique" (ou un quelconque autre nom) qui se serait appuyée sur la collection Les Hypermondes et/ou le magazine Conquêtes pour renvoyer dans leur pays ces pulps mal écrits, leurs valeurs matérialistes et leurs couvertures criardes. La réalité et l'histoire sont parfois cruelles pour nos illusions ou nos désirs.

anglais,1 étoile

Il est dommage que le discours excessif de Lundwall transforme cet ouvrage en une sorte de pamphlet prosélyte au profit de la SF non américaine (même si le livre est pourtant destiné à être vendu aux américains). Ce côté caricatural peut en effet occulter l'intéressant panorama que fait Lundwall d'une science fiction "autre" tant littérairement que graphiquement (ce qui était aussi une des qualités de l'ouvrage de Rottensteiner).

anglais,1 étoile

Note GHOR : 1 étoile